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miércoles, 14 de diciembre de 2011

Ayudan realmente las plantas caseras a limpiar el aire interior?

 Ayudan realmente las plantas caseras a limpiar el aire interior?

—Jackson Schlemmer, Londres, Inglaterra

Uno de los resultados positivos de la crisis de energía de los años 70 fue el desarrollo y adopción general de materiales de aislamiento para mantener la eficiencia energética interior.  Desgraciadamente, sin embargo, muchos de estos materiales han comprometido la calidad del aire interno debido a su tendencia a emitir diversas toxinas que permanecen suspendidas en el aire, incluyendo formaldehido, tricloroetileno (TCE), bencina y otros compuestos orgánicos volãtiles (VOCs).
Gran parte del alfombrado sintético, tapiceria y pinturas utilizadas en el interior de las casas y oficinas también contiene gases nocivos que quedan atrapados debido al hermetismo de las construcciones modernas, todo lo cual con el tiempo produce acumulaciones serias. Y la mayoría de los ambientadores sintéticos solo complican las cosas, agregando aun mas VOCs al aire interior. Dado que la mayoría de la gente pasa hasta 90 por ciento del tiempo puertas adentro, no es coincidencia que los casos de asma y otras enfermedades respiratorias han estado en aumento en años recientes.
El héroe improbable en esta historia puede ser en efecto la humilde planta casera. En un famoso estudio de 1984 de la Dirección Nacional de Aeronáutica y Espacio (NASA), inicialmente comisionado para encontrar maneras de limpiar el aire en bases y vehículos espaciales, el investigador Bill Wolverton encontró que algunas plantas caseras ordinarias realmente limpiaban el aire contaminado. Encontró que los filodendros y plantas similares se destacaban filtrando el formaldehido del aire, las margaritas y crisantemos eliminaban el exceso de bencina interior, y que los crisantemos plantados y las lilas absorben el solvente desgrasador conocido como TCE.
Un estudio de NASA posterior, también hecho por Wolverton, certifico que las plantas caseras removían hasta 87 por ciento del aire toxico interior en 24 horas. Y un estudio alemán de 1994 reporta que una sola planta calorífica podía limpiar una pieza pequeña de formaldehido en solamente seis horas.  Además, las hiedras, el palmito de bambú, y las trepadoras también han demostrado ser altamente efectivas en la eliminaciñn de humo de cigarrillos y los olores nocivos del alfombrado y los limpiadores de casa repletos de sustancias quémicas.
éCñmo es posible que una simple planta casera sea tan efectiva en la limpieza del aire? La razñn estã en su habilidad bãsica de absorber diñxido de carbono del aire soltando al mismo tiempo oxégeno como parte del proceso fotosintético. Las plantas caseras hacen puertas adentro lo que otras plantas y ãrboles hacen ordinariamente al aire libre.
Para maximizar los beneficios de limpieza de aire por parte de las plantas caseras, se recomienda generalmente usar una planta por cada 100 pies cuadrados de espacio interior. Aparte de las plantas mencionadas anteriormente, otras buenas limpiadoras de aire incluyen las palmeras, los helechos, las drãcenas, las plantas de maéz, los higos llorones, cañas, orquédeas, los dãtiles y las plantas de hoja perenne chinas.
Por su parte, la Agencia Ambiental de los Estados Unidos (EPA) recomienda abrir las ventanas y dejar entrar el aire fresco tradicional como el mejor antédoto a respirar toxinas suspendidas en el aire en casas y oficinas. Pero muchos edificios modernos no permiten tales intercambios entre aire interno y externo, y es aqué precisamente donde las plantas caseras hacen toda la diferencia.
CONTACTOS: Plant-Care.com; www.plant-care.com/indoor-plants-clean-air-1.html.






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